朗尼克使出浑身解数,曼联依然摆脱不了丢分的怪圈。朗尼克倒也没说错:“我们创造了机会。”另一方面,曼联也没有继续兵败如山倒。头12轮,曼联场均失球1.8个,朗尼克任内,将这个数字降了一半。但这些统计没有意义,就像曼联上一次连续2轮半场领先未赢,发生在勇夺三冠的那个赛季。从去年作客纽卡斯尔联失分开始,曼联在随后6轮2胜3平1负,怎么看也不像是能进前四的样子。

死活进不了第二球,就像魔咒一样,紧紧缠住红魔。这个现象,和所谓的打法关系不大,和谁上场,踢什么位置,也没有直接关系。朗尼克现在解决不了的问题,并非战术是否对头,而是这个队已经失去了荣誉感,失去了拼搏的动力。

曼联不能再走“头疼医头,脚疼医脚”的老路。过去10年,曼联花了超过10亿英镑,是同期投入最多的英超俱乐部。但和利物浦、曼城、切尔西相比,曼联花的钱越多,反而效果越差。这只说明一点:钱花的不是地方。

乱花钱,不仅体现在买错人,还体现在管理层和经纪人勾结、营私舞弊上。直接对手投资阵容,或快或慢,都有匹配的产出,只有曼联砸钱,反作用更大。朗尼克赛前表示,下一个转会窗,引进射手是当务之急。这话说了等于没说。曼联最近这几年买前锋,提拔新秀不少,但马夏尔、卢卡库、拉什福德和格林伍德等人,更多的是令人失望,还有像伊哈洛、阿马德迪亚洛这类,莫名其妙地来了,莫名其妙打不上比赛,又莫名其妙地被放弃,被外借。

曼联的病根存在已久,说白了,就是黄金期的阵容在弗格森任内老化,弗格森退休后,伍德沃德负责全面运营,在“补强”的幌子下买了一大堆天价球员。巨资引援并没有产生更新换代的效果,反而持续地削弱其战斗力。曼联球迷抱怨拉什福德、桑乔、马夏尔和博格巴等人无能,林加德、丹尼尔詹姆斯、范德贝克和阿马德等人不满自己打不上比赛,董事会看不懂为什么七八个亿欧元的阵容,降服不了牌面上和自己差距极大的对手。道理都是一个:买人不是为了夺冠,而是为了流量。

俱乐部换了新的管理班子,在动手换帅和引援之前,必须想明白过去10年做错了什么,施政才能有的放矢。新总管理查德阿诺德不是刚来的和尚,他应该知道这些年前任都干了什么。他也应该知道:目前曼联的阵容,靠谱的也就两三个人:德赫亚和布鲁诺费尔南德斯经得起考验,瓦拉内和桑乔刚来,还有时间,阿马德和范德贝克并没有得到应有的机会。

曼联在冬窗放了范德贝克等人外借,但都拒绝斩仓,要等新任主教练考察下结论。至少,阿诺德没有轻率拍板,而是把队内多达十几号人的前途,交给专业人士处理。无论是波切蒂诺还是滕哈赫,甚至孔蒂来,新任主教练都必须当机立断,将没有上升空间、没有进取心,以及高龄球员处理掉,越快越好;同时抢购潜力股,彻底更换阵容。

那些觊觎曼联帅位的人,也肯定对球员的去留有一本账。根据最近的消息,曼联高层“会给新任主教练足够的时间”。这可能意味着短期内,曼联准备好了忍受成绩无法立刻好转的痛苦。曼联不能再像过去那样砸钱,一方面是自身的营收能力下降,这一点体现在直接对手的创收能力越来越接近曼联;另一方面,曼联无法确保欧冠席位,也在转会市场上缺乏吸引力,砸不来顶尖球员。与其将目光盯在个别招牌大的球星身上,不如给那些愿意拼搏的人实现自身价值的机会。

下狠手去芜存菁,会对短期成绩有影响,且会是很消极的影响。但这是走投无路的选择,也是生死存亡的选择。要取得成绩,最重要的是实力。实力来自一个有战斗力且充满求胜欲望的集体。而这个集体,只能由一位具备战略眼光、杀伐果断的主帅来缔造。他不能容忍那些还没有功名的球员打个人算盘,将一己私利凌驾于全队的利益之上。曼联阵中谁是这些人,球迷都心里有数。

看新闻就知道为什么曼联总是媒体关注的焦点,而曼城、利物浦和切尔西的球员,成为炒作对象的不多。弗格森刚上任时,遇到的问题,本质上和曼联未来的主教练要遇到的,差不多。那个年代,曼联有多名主力沉迷酒精,现在的曼联球员,沉迷流量。弗格森清理了三大酒鬼中的怀特塞德和麦克格拉斯,送走了很多名不符实的二流球员,熬了五六年,终于塑造了一支能打硬仗的球队。随后的岁月,弗格森还果断放弃了很多骨干球员,让曼联一直保持强大的战斗力。

而今的曼联,为什么会攻无力,守无方?因为队里没有竞争,没有生存的压力。这也是曼联在犯错和低靡上保持“恒定输出”的根本。曼联的新任主教练,无论是名帅与否,必须有送瘟神的魄力。

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